想要争取到下一个Nest的孵化器太多,苹果的供应链管理服务商提出了“PCB理论”


硬件复兴,供应链再度成为焦点。一批供应链资源对接的项目兴起,比如HWTrek、18 Innovation、友兔网等。 其实,除了这些初创公司,原来就做生产、供应链的那批大企业也没有落后,PCH 就是其中一家。

这家公司你可能并不熟悉,但是你手中的各种苹果产品往往都会经他们的手。此前我们曾经报道过这家公司涉足智能硬件“智造”。他们在2013年推出了Highway 1孵化器,今年推出了PCH Access,收购Fab,做起了针对硬件初创公司的生意。

现在CEO 林凯西将他们做的事情称为“ PCB”。这个可不是那块板子。这里,P指的是Product,C指的是Company,B则指的是Business,合起来就是在“智造”领域里,PCH的战略及主营业务。

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Product

Product,顾命思议,就是产品。口号为“ We Make”的PCH最擅长的也是这个。

现在想要圈住硬件创业者,至少要打出“孵化器+加速器+投融资”的组合拳。PCH也基本是这个套路。

PCH旗下的孵化器Highway 1 成立于2013年。目前已经是第四期项目,此前共有来自13个国家的45个项目加入,较为知名的有车载HUD Navdy、智能指环Ringly、家用医疗检测器Cue和 智能车锁VeloLabs Skylock等。 

Highway 1除了会给学员一笔5万美元左右的资金、创业导师、办公场地,提供各种硬件开发的工具,比如五轴联动数控机床、大尺寸 3D 打印机、激光切割机、数控模切机等,最核心的竞争力就是带学员来深圳,提供产品开发和供应链管理方面的专业知识,包括为期两周在中国深圳进行的深入实地考察,现场学习硬件制造和全球分销方面的专业知识等。

之所以能这么做,主要得益于PCH得天独厚的供应链资源。在中国做了20年供应链相关的生意后,熟悉各种器件、材料供应商以及生产工厂。正常情况下,硬件创业团队根本无法达到一些中国制造商的量产要求。但由于PCH会为这些工厂输送大量业务,这些工厂也会接受Highway 1的一些小批量订单。

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Company

最能体现Company层面的,还是PCH旗下的加速器,现在已经改名成了PCH Access,帮助这些团队进行供应链管理,包括产品设计、工程、创造、履行配送、零售等。

其实,改名之外,PCH Access不再只针对Highway1的项目开放,开始面向有各种生产需求的团队。这样做的最大好处就是灵活。一些硬件团队可能需要从0科普供应链知识,但另外一些可能并不需要,只是需要找PCH补上自己的弱项。Little Bits 使用的就是这一服务。

这方面的优势来自于设计,2012年收购硅谷的硬件研发设计公司Lime Lab。林凯西反复强调设计的重要性。在他看来,Nest、小米这些公司能够成功,设计就是重要因素,Highway 1孵化器的项目也很注重设计,而很多公司的产品缺的就是这个。

此外,PCH也把目光放在了“钱”这个痛点上。入驻Highway 1孵化器时,PCH会提供5万美元的种子资金(换取股份),也会在项目结束时举办Demo Day,并将项目介绍给硅谷的投资人。很多其他国家的投融资环境也都改善,但林凯西觉得,像中国这样的国家更不差钱,“投融资的定价权和话语权还是在硅谷”,而PCH就是背书。

Business

在PCH看来,Business更多的还是在销售层面。

2011年,PCH收购了欧洲着名的电子消费品分销商TNS Distribution;2014年初PCH收购了加拿大多伦多的电子商务平台ShopLocket;和美国最大的消费电子产品零售店 Radioshark携手成立RadioShack Labs;今年又收购了创意时尚电商Fab。

论渠道质量,这些都不一定是最好的,Radioshark已经破产,Fab并不被资本看好。但PCH的创始人林凯西告诉36氪,Fab的业务数据一直在增长。

这方面他们的秘密武器就是账期。传统来说,公司的账期一般是45-90天左右,这对小公司来说很难熬。“ 我们知道我们是可以把货出到世界各地。初创公司不能存库存,京东、阿里要在不同的点存库存,对创业公司来说会有很大压力,库存越少越好。”

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外来的和尚会念经?

设计+供应链+生产+资金+办公场所+销售渠道,这个看起来已经有点像“京东智能”的影子了。两家公司进军智能硬件,其实都是为了核心业务输送弹药,提前锁定客户。不同的是,前者擅长生产,后者强于销售;前者是服务全面拓展,后者是战略深度布局。

PCH描绘的PCB服务场景很美好。但在中国并不稀缺,基本已经成为国内孵化器标配。所以,PCH现在要面临的竞争对手,其实有不少,除了京东,大到阿里、小米、富士康,小到太火鸟、硬蛋,很多公司也在做。

PCH这样的供应链管理商的优势就是一切透明化,你可以清楚的知道购买了谁的材料,使用了谁的生产。在计算过自己做的成本后,像苹果这样的公司还是会交给他们做,因为自己做并不省钱。但初创公司需要的并不仅仅是透明化,他们需要的是尽快低价做出产品。这方面,PCH的优势并不明显,他们可以找到稀缺的材料,但无法提前到货,也很难将原本10天完成的工作5天解决。他们就是“中规中矩”的服务商。

也是因为这个原因,孵化了很多成功项目的PCH和highway 1中,并没有太多中国项目的身影。中国的硬件创业者,不难找到更“经济”的选择。

但对于想做海外的团队来说,一个硅谷背景的孵化器,一个国际化高标准的供应链管理商,一个国际化的渠道,再加上硅谷背景的投资,应该是个不错的背书了。

原创文章,作者:小石头