【他们】做新平台的强分发渠道,爱应用依然在赌 Windows 生态


采访结束的时候,我问穆建鑫:“当初为什么选择 Windows Phone?”,他说:“我们以前也做 Android 应用分发,但当时已经晚了,也没有想到后来进入一个新平台会这么曲折,不过还是希望做下去”。

可能是最困难的几年

穆建鑫是爱应用 CEO,在 2011 年 5 月成立公司。对 Windows Phone 用户而言,因为应用的匮乏,以及 Windows Phone 官方商城的应用推荐、发现机制不健全,多数用户都会使用第三方的应用推荐工具,特别是中国用户。爱应用、智机市场、微疯客,都是这个市场的主要玩家,彼此之间用户的覆盖重合度很高。很大一部分用户会在手机上同时安装一个以上的同类产品。

Windows Phone 7 生命周期末(2011 到 2012 年之间)和 2014 年上半年(微软收购诺基亚余波)是国内 Windows Phone 生态最黑暗的一段时期。存量的 Windows Phone 7 设备保有量大但有效用户数微乎其微,新兴的 Windows Phone 8 平台因为市场和产品的停滞导致份额不反减。

这段时期内,爱应用主要依靠自己的广告联盟、不同分发渠道和游戏代理等业务维持。根据穆建鑫提供的数据,目前爱应用应用推荐商城的日活跃用户在 200 万左右,因为自身与游戏厂商合作提供代理,以广告主身份在自建广告联盟中最高每月能为开发者发放共 100 万的分成。

近期,爱应用还推出了类似其它平台“米赚”、“手上活”等积分墙产品,面向 Windows Phone 国内用户中占据主流的学生群体。

2013 年底,我的同事镜宇曾经报道过爱应用拿到来自联想等资本投入的近千万人民币 pre-A 轮融资。得益于当时得到的资源,爱应用开始在联想的部分 ThinkPad、ideaPad 产品中预装自己的平板(及 Modern)应用商店,但由于 Windows 8 系统本身的应用生态及用户习惯的不成熟,PC 中预置的激活和留存量只在 3% 左右。相比之下,已经内置于海信及其它品牌 Windows Phone 中的手机客户端,加上来自 Windows Phone 官方商城的数据,从安装到激活的比例超过 60%。即将上市的蓝魔 Windows Phone 产品中也会预置爱应用商店。此外,联通在 Windows Phone 平台的沃商店由爱应用负责运营。

上面提到,爱应用很大一部分收入来自于游戏代理。Windows Phone 的生态与 iOS 类似,不像 Android 那样有不同联运方的渠道包,所有应用都只能通过官方商城获取。所以游戏开发商一般只有两种选择,一种是直接上线官方应用商城获取自然流量,并在第三方渠道中购买 Banner 广告寻求曝光,另一种是选取一家第三方商店按一定比例买断或分成,获得这个渠道的独家资源。我叫 MT 是这个平台上国产游戏最成功的案例,它由爱应用与乐动卓越合作推广,同样与爱应用合作的还有一些同样来自国内开发商的超 A 级手游。

依靠这个新平台早期最活跃的需求,他们撑下来了。

可能是最大的红利

爱应用客户端本身承载应用分发渠道和论坛的功能,此外有自己的广告联盟和名为“炫桌面”的知名美化产品(与 Android 平台第三方 Launcher 的思路类似,通过国内用户有强需求的桌面美化来夹带应用推荐)。不过,与我们在 GMGC 期间采访的微疯客不同,相比把国外优质游戏带入国内的渠道而言,爱应用更着重帮助国内的开发商走向海外。

在穆建鑫看来,国内 iOS 和 Android 平台游戏市场的竞争已经非常成熟,iOS 上不乏超高级优质作品,Android 方面近期腾讯在第一方及应用宝联合发行上变得强势,对游戏开发商形成挤压。随着 Windows 10 即将给 Windows Phone 带来的统一平台和免费升级红利,爱应用希望帮助一些国内新近、或寻求新机会的开发商打开 Windows Phone 平台的国内外市场。

爱应用根据之前在海外渠道统计的数据,可以为合作伙伴提供针对不同地区的本地化应用适配、运营建议。例如:挪威、芬兰等北欧地区在冬季游戏付费量比夏季高三倍;巴西地区用户对游戏表现得狂热;而越南玩家因为可以使用英语一般被划归世界服,但一定会集中在越南本土战队 ……

游戏,相比应用从现阶段看会更适合 Windows Phone 生态的尝试。一方面,应用开发商在早期投入开发人员后,一般对 Windows Phone 抱有较高的预期,但因为用户问题团队往往没能达到 KPI (用户量、活跃量、好评数等)要求只能草草收场。而游戏方面,因为 Unity 和 Cocoa 在 Windows Phone 上有很强的跨平台能力,开发商移植成本不高,预期也相对较低,反而可以通过渠道主动合作和运营来用实际流水改变对平台的认知。另一方面,PC 端游、页游市场急剧萎缩,适配 UAP (Universal Apps 通用应用)的手游可以直接兼容平板和 PC,面向更广的用户群体。

今年的 Build 开发者大会上,微软宣布 Windows 10 (Mobie)系统会以内置 Android 子系统的形式来兼容 Android 应用。在穆建鑫看来,他并不惧怕以此可能带来的渠道或者厂商竞争,因为兼容的应用依然需要开发者提交到微软商店才能被用户获取,不会留存 Android 多种渠道包、联运的现象,加之 Unity 和 Cocoa 本身迁移成本不高,原来不选择 Windows Phone 的厂商依然不会选择这个平台,更大的意义在于应用迁移。应用兼容会帮助用户接纳 Windows Phone,这本身对于爱应用而言是一个利好。

可能,没有其它可能

相比微疯客将自己的服务和业务扩展到 Android、PS4 等微软外生态平台,爱应用依然希望留守 Windows 这块市场。他们认为,Windows Phone 今年表现出的不景气很可能因为微软的新策略得到一定改善。一方面,Windows 10 免费升级带来的 UAP 市场空间和  Android 应用兼容带来的生态补足很可能带动 Windows Phone 的出货量,另一方面,微软正在积极地和 CTE 厂商接触,争取更多的 Windows 系统装机量,刚接触这个平台的各厂商也会存在与既有生态服务商合作的需求。

在一个新平台把控强势渠道,这是爱应用目前为止的生存方式,他们希望和生态形成绑定,与主导者一起成长。当本土市场成为瓶颈,就随着平台走向国际化,并且帮助合作伙伴国际化就抓住了当下游戏产业趋势下的新需求点。

“他们”在理想状态下会是一个系列文章,讲述那些移动互联网领域的老面孔一路走来,怎么在不同的生态、环境、领域内成长。也许会提到他们踩过的坑,也许会分享他们积累的经验,也许会描绘他们的艰难转型和正在做的事。在越来越浮躁的创业狂欢里,写下那些活到今天的创业者,而不是创业“家”们。

原创文章,作者:sinCerus